Le Théâtre des Variétés

© Photo: Wolfgang Barth. Couverture du programme du „Théâtre des Variétés »,  juin1914.

Au Théâtre des Variétés, le 9 octobre 1928, la première de la pièce Topaze marqua le début du succès phénoménal de Marcel Pagnol.

C’est en été 2019, chez un antiquaire sublime à Saint Julien en Born que j’ai découvert un Programme du Théâtre des Variétés. Je l’ai acheté sans hésiter. Une note manuscrite permet de le dater:

© Photo: W. B. Note manuscrite.

Feuilleter le programme, c’est un véridique voyage dans le temps:

© Photo: W. B. 228 kilomètres à l’heure.

En bas de la couverture, le nom de l’artiste et une autre date:

© Photo: W. B. Bas gauche de la couverture.

Est-ce possible ? Le Théâtre des Variétés et le site auraient-ils eu cet aspect en 1913 ou 1914 ? Qu’en disent les images du domaine public ?

Le Théâtre des Variétés et les deux premières coupoles du Passage des Panoramas au début du 19e siècle.  (1)

En couleurs: sans date (2) 
Noir et blanc: vers1900 (3)

Vers 1900 déjà, le théâtre était intégré dans la lignée des bâtiments adjacents. L’artiste s’est donc s’appuyé sur des images antérieures ou il a donné cours libre à son imagination.

Il est peu probable que cela ait gêné les spectateurs de 1914, tout au contraire. Le théâtre, de tous les temps, a donné espace à la réalité et à l’imagination sans s‘ ancrer nécessairement dans une époque précise. Ceci n’était pas différent au début du 20e siècle.Hier, aujourd’hui et demain font un:

Publicité du programme du « Théâtre de l’Athéenne » (Saison 1911-1912, « Le cœur dispose » de M. Francis de Croisset). Photo: W. Barth

Je suis allé voir le Théâtre des Variétés d’aujourd’hui:

Photo: W. Barth, 16 avril 2019
Photo: W. Barth, 17 avril 2019

La façade est celle du programme de 1914. C’est l’entourage qui change, pas le théâtre qui reste et perdurera, et la pièce affichée semble en donner la preuve. Marcel Pagnol en aurait été content.

Le théâtre des Variétés est une salle de spectacles située au 7, boulevard Montmartre dansle 2e arrondissement de Paris. Inauguré en 1807, c'est l'un des plus anciens théâtres parisiens encore en activité. Il doit sa création à Marguerite Brunet, dite MlleMontansier et a été classé monumenthistorique en 1974.(4)
(1) https://de.wikipedia.org/wiki/Passage_des_Panoramas
(2) ebd.
(3) https://fr.wikipedia.org/wiki/Th%C3%A9%C3%A2tre_des_Vari%C3%A9t%C3%A9s
(4) ebd.

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